.

Διάσημος για τον ξεχωριστό του τρόπο να αναμειγνύει την ντοκουμενταρίστικη παρατηρητικότητα με την εισαγωγή εννοιολογικών νεωτερισμών, ο βρετανός  Paul Graham βρίσκεται από τη δεκαετία του 1980 στην εμπροσθοφυλακή της σύγχρονης φωτογραφικής δημιουργίας. Αξιοποιώντας την πιο απλή καθημερινή θεματολογία και χρησιμοποιώντας με οπτική ευφυΐα τα βασικά εργαλεία του φωτογραφικού μέσου -ταχύτητα κλείστρου, διάφραγμα, εστίαση- διερευνά με σεμνό και ταυτόχρονα οξύ τρόπο φλέγοντα κοινωνικά προβλήματα που σχετίζονται με τις φυλετικές και ταξικές διακρίσεις στις Η.Π.Α, ενώ συχνά με την ποιητική και λυρική διάσταση που πολλές από τις εικόνες του αποπνέουν ανοίγει μονοπάτια προς τα πιο βαθειά υπαρξιακά ζητήματα της ανθρώπινης κατάστασης.

.

Paul Graham, Blinded man, New York, American Night, 1998. © Paul Graham; courtesy Pace/MacGill Gallery, New York

 

Χαρακτηριστική του εύρους και της ενδελέχειας που διαπνέει το έργο του είναι η έκθεση «The Whiteness of the Whale» που διοργανώνεται από το «Pier 24 Photography» και βρίσκεται σε εξέλιξη μέχρι τις 22 Οκτωβρίου 2017 στο Atlanta High Museum of Art. Σε αυτήν συνευρίσκονται τρία συγκλονιστικά σώματα δουλειάς: American Night (1998–2002), a shimmer of possibility (2004–2006), και The Present (2009–2001). Οι αντιθέσεις ανάμεσα στις μοναχικές φιγούρες της εργατικής τάξης ή ανθρώπους του περιθωρίου και στις πολυτελείς επαύλεις σε προάστια συνδιαλέγονται με τον προβληματισμό του Graham για το πώς αντιλαμβανόμαστε τον χρόνο και ταυτόχρονα η συμβολή του στη μακρά παράδοση της λεγόμενης «φωτογραφίας δρόμου» (δεν παύει ποτέ ο Graham να αναφέρεται στους Robert Frank, Walker Evans, Diane Arbus, Gary Winogrand) συνδυάζεται με έναν ριζοσπαστισμό που αφορά στην πολιτική της όρασης.

Ο Graham δεν δείχνει με το δάχτυλο ούτε αναλώνεται σε κοινότοπες αφηγήσεις. Η δουλειά του, υπερβαίνοντας μανιχαϊστικές απλουστεύσεις σχετικά με το καλό και το κακό ή το όμορφο και το άσχημο, με την ενιαιότητα και τη συνεκτικότητά της, μάς καλεί όχι να ανακαλύψουμε κάποιο κρυμμένο μήνυμα ούτε να νιώσουμε δέος ή συμπόνια, αλλά να βουτήξουμε με όλο μας το είναι μέσα σε κάθε πτυχή της ζωής αλλά και της καλλιτεχνικής δημιουργίας.

.

Paul Graham, House with red Volkswagen, California, American Night, 2001. © Paul Graham; courtesy Pace/MacGill Gallery, New York

 

 

*κεντρική φωτο: Paul Graham, Pittsburgh (detail), a shimmer possibility, 2004. © Paul Graham; courtesy Pace/MacGill Gallery, New York

.