.

O Βρετανός William Henry Fox Talbot (1800-1877) δε χρειάζεται συστάσεις, αφού είναι ο άνθρωπος που εφηύρε τη φωτογραφία, την ίδια περίοδο και παράλληλα με το Louis Daguerre. Η εφεύρεση του Talbot, επρόκειτο να είναι ιδιαίτερα σημαντική, καθώς πρόσφερε εικόνες -καλοτυπίες- οι οποίες έδωσαν τη δυνατότητα της τεχνικής αναπαραγωγής τους σε χαρτί. Πέρα από αυτό, ο Talbot εκδίδει το πρώτο φωτογραφικό βιβλίο στην ιστορία, το «The Pencil of Nature» (1844).

Η μεγάλη επιστημονική έρευνα για το αρχείο του, που διεξάγεται εδώ και χρόνια από τους φορείς Bodleian Libraries, University of Oxford, William Talbott Hillman Foundation, The Polonski Foundation και Charina Endowment Fund, προσφέρει σε ακαδημαϊκούς, ερευνητές αλλά και στο ευρύ κοινό την πλειονότητα των εικόνων του πρώτου φωτογράφου που υπήρξε. Ο επικεφαλής του project, Larry J. Schaaf, εδώ και 40 χρόνια έχει εκπονήσει μια ενδελεχή έρευνα επάνω στο υλικό του Talbot, κάτι που αποτέλεσε τη βάση επάνω στην οποία στηρίχτηκε η δουλειά των προαναφερθέντων ιδρυμάτων. Πάνω από 25.000 αρνητικά και τυπώματα, που βρίσκονται είτε σε δημόσιες είτε σε ιδιωτικές συλλογές, συνιστούν το σώμα του κολοσσιαίου project που είναι σε εξέλιξη, υπό τον τίτλο «The Catalogue Raisonné», και ήδη ως αποτέλεσμα του έργου αυτού, χιλιάδες από τις εικόνες του Talbot καταλογογραφημένες, ταξινομημένες και ψηφιοποιημένες, είναι ελεύθερα διαθέσιμες διαδικτυακά προς χρήση. Μέχρι το καλοκαίρι του 2018, αναμένεται να έχει αναρτηθεί δημόσια το σύνολο του αρχείου.

Group of people on the lawn at Singleton Abbey

 

Melrose Abbey

 

Draped tabletop with candlestick, teapot, toast rack and glass

 

A horseless carriage by the coach houses, Lacock Abbey

 

Portrait of a man in a hat and plaid waistcoat, leaning on roped barrel

 

Ivan Szabo, “Portrait of W H F Talbot” (1850), wet plate negative (courtesy Bodleian Libraries, University of Oxford)

 

.

*Κεντρική φωτό: William Henry Fox Talbot, “Nelson’s Column under Construction, Trafalgar Square, London” (first week of April 1844), salted paper print (courtesy Hans P. Kraus, Jr. Fine Photographs)

.

Πηγή: foxtalbot.bodleian.ox.ac.uk/

.